Pericles: Top 10 de hechos biográficos y reformas

Pericles

Pericles, una figura destacada de la antigua Grecia, fue un estadista, líder militar y orador que desempeñó un papel clave en la configuración de la Edad de Oro de Atenas.

Nacido alrededor del 495 a.C. mi. En la respetada familia Alcmeónidas, ascendió al poder y dominó la política ateniense desde el 461 a.C. mi. hasta su muerte en el 429 a.C. mi.

Pericles se hizo famoso por sus importantes contribuciones a la democracia ateniense, su mecenazgo del arte y la filosofía y su liderazgo estratégico en las primeras etapas de la Guerra del Peloponeso.

A pesar de su polémica relación con Aspasia, una mujer nacida en el extranjero, dejó un legado duradero, transformando Atenas en un centro cultural e intelectual y consolidando su lugar en la historia como un líder visionario.

1. Nacido alrededor del 495 a.C. en Atenas

Sócrates enseñando a Pericles-Nicolás Guibal, 1780
Sócrates enseñando a Pericles-Nicolás Guibal, 1780

Pericles nació en la famosa familia Alcmeónidas, conocida por su influencia y riqueza en la antigua Atenas.

Su padre, Jantipo, era un respetado estadista y líder militar, y su madre, Agariste, era miembro de la poderosa y noble familia Cimón.

Pericles recibió una excelente educación, estudiando con filósofos como Damon y Zenón de Elea, lo que jugó un papel importante en la formación de su intelecto y carácter.

2. Dominó la política ateniense desde el 461 a.C. hasta su muerte en el 429 a.C.


Busto de Pericles
Busto de Pericles

Pericles se convirtió en una figura destacada de la política ateniense a mediados del siglo V a.C. Fue elegido repetidamente estrategos (general) y se convirtió en un destacado estadista en Atenas.

Su liderazgo carismático, sus habilidades de oratoria y su reputación como administrador honesto y capaz le granjearon la confianza y el apoyo de la población ateniense. Fue reelegido estratego cada año y dirigió efectivamente Atenas durante más de tres décadas hasta su muerte.

3. Fortalecer la democracia ateniense y aumentar la participación en el gobierno


Anaxágoras y Pericles. Agustín-Louis Belle (1757–1841)
Anaxágoras y Pericles. Agustín-Louis Belle (1757–1841)

Durante su mandato, Pericles introdujo varias reformas democráticas que fortalecieron y ampliaron el sistema democrático en Atenas. Aumentó el número de puestos gubernamentales recompensados, permitiendo a ciudadanos de medios modestos participar en el gobierno.

Esto no sólo fomentó una mayor participación de las clases bajas, sino que también redujo el potencial de corrupción al hacer más difícil para los ciudadanos más ricos dominar la política únicamente a través de sus medios financieros.

También introdujo la práctica de pagar a los ciudadanos para que formaran parte de los jurados, permitiendo incluso a los atenienses más pobres participar en el sistema judicial. Esta medida fue importante para garantizar que todos los ciudadanos, independientemente de su situación económica, tuvieran un papel en la administración de justicia y el proceso judicial.

Además, las políticas de Pericles tenían como objetivo aumentar la importancia del deber cívico e inculcar un sentido de orgullo y responsabilidad en los ciudadanos atenienses.

Su énfasis en el concepto de «politeia», o ciudadanía activa, alentó a los atenienses a participar activamente en los asuntos públicos, promoviendo el desarrollo de una democracia participativa donde los ciudadanos tenían voz en los procesos de toma de decisiones.

Estas reformas fortalecieron la democracia ateniense y mejoraron la reputación de Pericles como protector del pueblo y líder visionario.

4. Apoyo a la construcción del Partenón y otros proyectos de construcción en Atenas

Partenón del oeste. Atenas. Grecia
Partenón del oeste. Atenas. Grecia

Una de las contribuciones más importantes de Pericles a Atenas fue su apoyo a ambiciosos proyectos de construcción destinados a embellecer y glorificar la ciudad. El más famoso de estos proyectos fue la construcción del Partenón, un magnífico templo dedicado a la diosa Atenea, la deidad patrona de Atenas.

El Partenón fue diseñado por los arquitectos Ictinus y Calícrates y presenta intrincadas esculturas creadas por el famoso escultor Fidias. Fue considerado un símbolo del poder, la riqueza y los logros culturales de Atenas y sigue siendo un ejemplo icónico de la arquitectura griega clásica hasta el día de hoy.

Además del Partenón, Pericles supervisó la construcción de otras estructuras importantes en la Acrópolis, incluidos los Propileos (una puerta de entrada monumental) y el Erecteion (un templo dedicado a muchos dioses, incluidos Poseidón y Erecteo).

Estos grandiosos proyectos transformaron la Acrópolis en un impresionante complejo arquitectónico que mostraba la gloria de Atenas y su devoción a los dioses.

5. Lideró Atenas durante las primeras etapas de la Guerra del Peloponeso.

Pericles
Pericles

La Guerra del Peloponeso fue un conflicto prolongado entre Atenas y sus aliados, conocidos como Liga de Delos, y Esparta , y sus aliados, conocidos como Liga del Peloponeso. La guerra estalló en el 431 a.C. mi. y duró casi tres décadas.

Pericles dirigió Atenas en las primeras etapas de la guerra y sus decisiones estratégicas moldearon el enfoque ateniense del conflicto.

La estrategia se centró en evitar batallas terrestres directas con la superior infantería espartana y, en cambio, se basó en la fuerza de la armada ateniense.

Creía que la poderosa armada de Atenas, junto con fuertes muros defensivos y acceso al comercio marítimo, permitirían a la ciudad resistir los asedios espartanos y mantener su fuerza. Esta estrategia, conocida como la «Estrategia de Pericles», tenía como objetivo desgastar a Esparta con el tiempo y demostrar la resistencia de Atenas.

Desafortunadamente, aunque la Estrategia protegió a Atenas de una derrota militar inmediata, no evitó los efectos devastadores de la plaga que azotó Atenas en el 430 a.C. mi.

El hacinamiento dentro de las murallas de la ciudad durante la guerra permitió que la enfermedad se propagara rápidamente, causando importantes pérdidas de vidas, incluida la muerte del propio Pericles en el 429 a.C.

6. Conocido por dar oraciones fúnebres en honor de los soldados atenienses caídos.

Discurso fúnebre de Pericles. Felipe Foltz, 1877
Discurso fúnebre de Pericles. Felipe Foltz, 1877

El discurso más famoso de Pericles es el discurso fúnebre, que pronunció en el primer año de la Guerra del Peloponeso. Este discurso fue parte de un ritual funerario tradicional que se celebra anualmente en honor a los soldados atenienses muertos en batalla.

En su discurso, ensalzó las virtudes de la democracia ateniense, ensalzó la valentía de los soldados caídos y enfatizó la importancia de la libertad individual y el estado de derecho. Sostuvo que Atenas era un modelo para otras ciudades-estado y que los sacrificios de sus ciudadanos eran necesarios para preservar y desarrollar la democracia.

La oración fúnebre, según lo registrado por el historiador Tucídides , se convirtió en un símbolo de la democracia ateniense y sus valores. Enfatiza la creencia de los atenienses en el deber cívico, la búsqueda de la excelencia y la idea de que los esfuerzos colectivos de los ciudadanos hicieron de Atenas una ciudad digna de admiración y emulación.

El discurso también sirve como reflejo de la habilidad de Pericles como orador y su capacidad para inspirar y unir a la población ateniense durante un período difícil e incierto de su historia.

7. Patrono de las artes, la filosofía y la literatura en la antigua Atenas

Este fresco representa las figuras de (de izquierda a derecha) Pericles, Aspasia, Platón, Antístenes y Anaxágoras por Carl Rahl y Edward Lebitsky. Siglo XIX
Este fresco representa las figuras de (de izquierda a derecha) Pericles, Aspasia, Platón, Antístenes y Anaxágoras por Carl Rahl y Edward Lebitsky. Siglo XIX

Pericles fue un ferviente partidario de las actividades intelectuales y reconoció la importancia del desarrollo del arte, la filosofía y la literatura en Atenas. Durante su liderazgo, apoyó y patrocinó activamente a varios artistas, filósofos y escritores, contribuyendo al florecimiento de la cultura y la vida intelectual de la ciudad.

El patrocinio de Pericles incluyó a destacados intelectuales como el filósofo Anaxágoras, cuya presencia en Atenas influyó en gran medida en el desarrollo del pensamiento filosófico.

Anaxágoras fue uno de los primeros filósofos en ofrecer una explicación científica de los fenómenos naturales, desafiando las ideas tradicionales sobre la participación directa de los dioses en la estructura del mundo.

Además, Pericles fue un ferviente defensor del arte dramático. Animó a los dramaturgos de su época, como Sófocles y Eurípides, a crear nuevas tragedias que se volvieron fundamentales para la vida cultural y social de la antigua Atenas. Estas obras exploraron profundas cuestiones morales y filosóficas, animando al público a pensar y contemplar.

8. Ley aprobada para proteger la ciudadanía ateniense

Estatua de Pericles. 1911
Estatua de Pericles. 1911

Pericles aprobó una ley conocida como Ley de Ciudadanía, cuyo objetivo era proteger la pureza de la ciudadanía ateniense. La ley disponía que sólo las personas cuyos ambos padres fueran ciudadanos de Atenas podían convertirse en ciudadanos de Atenas.

Esta medida fue un intento de evitar que extranjeros o personas potencialmente leales a otras ciudades-estado obtuvieran la ciudadanía ateniense.

La Ley de Ciudadanía de Pericles reflejaba una preocupación por preservar la identidad y estabilidad únicas de Atenas en medio de su creciente influencia e interacción con otras ciudades-estado y culturas.

Al mantener criterios estrictos para la ciudadanía, Pericles buscó proteger a la sociedad ateniense de posibles conflictos internos y mantener un cuerpo cívico cohesionado y comprometido con el bienestar de la ciudad.

9. Tuvo una polémica relación con Aspasia, una mujer de origen extranjero


Pericles y Aspasia de Fidias. Autor desconocido, siglo XIX
Pericles y Aspasia de Fidias. Autor desconocido, siglo XIX

La vida personal de Pericles no estuvo libre de controversias. Desarrolló una relación romántica con Aspasia, una mujer que no era ciudadana de Atenas. Aspasia era de Mileto, una ciudad en la costa de Asia Menor (la actual Turquía), y era famosa por su belleza, inteligencia e ingenio.

Aspasia no era sólo una amante, sino también una figura intelectual importante en Atenas. Presidió un renombrado salón intelectual y social donde pensadores, filósofos y políticos influyentes se reunían para entablar discusiones y debates.


Aspasia conversa con celebridades (Museo de Bellas Artes de Chambéry). Aspasia habla y la escuchan Pericles, Alcibíades, Isócrates, los filósofos Sócrates, Platón y Jenofonte, los dramaturgos Eurípides y Sófocles, los artistas Fidias y Parrasio. Nicolás-André Monciot 1806
Aspasia conversa con celebridades (Museo de Bellas Artes de Chambéry). Aspasia habla y la escuchan Pericles, Alcibíades, Isócrates, los filósofos Sócrates, Platón y Jenofonte, los dramaturgos Eurípides y Sófocles, los artistas Fidias y Parrasio. Nicolás-André Monciot 1806

La inteligencia y elocuencia de Aspasia le dieron una influencia considerable, y algunos historiadores sugieren que pudo haber influido hasta cierto punto en las decisiones y políticas de Pericles.

Sin embargo, su relación fue recibida con críticas y escándalo en la sociedad ateniense. La ley ateniense prohibía a las mujeres nacidas en el extranjero casarse con ciudadanos, y la asociación de Pericles con Aspasia llevó a sus oponentes políticos a atacar su reputación y cuestionar su compromiso con los valores atenienses.

A pesar de las críticas, mantuvo su relación con Aspasia, y ella siguió desempeñando un papel importante en la vida cultural e intelectual de Atenas.

10. Murió durante la plaga de Atenas en el 429 a.C.


Alonso Chappelle (1828–1887) — Muerte de Pericles, grabado
Alonso Chappelle (1828–1887) — Muerte de Pericles, grabado

Desafortunadamente, el liderazgo de Pericles fue interrumpido por el estallido de la plaga de Atenas. En 430 a.C. Una epidemia mortal arrasó Atenas, causando un sufrimiento generalizado y matando a muchos atenienses, incluidos los dos hijos legítimos del político.

El hacinamiento dentro de las murallas de la ciudad durante la Guerra del Peloponeso contribuyó a la rápida propagación de la enfermedad.

Pericles también fue víctima de la peste y murió en el 429 a.C. Su muerte marcó el final de una era de política y liderazgo atenienses. Mientras sus sucesores continuaban las hostilidades, Atenas enfrentó serios problemas en los años siguientes, y la población ateniense sintió profundamente la pérdida de Pericles. Sin embargo, su legado siguió vivo y sus contribuciones a la democracia, el arte y la cultura dejaron una huella indeleble en la historia de Atenas y la civilización occidental.